CURIOSIDADES GASTRONÓMICAS

“El mundo entero tiene más o menos tres vasos de vino de retraso”. Humphrey Bogart (1899-1957) actor de cine y teatro estadounidense.

A lo largo de los siglos, las culturas dominantes han tenido sus peculiaridades en cuanto a modas y gustos se refiere. Nuestra antigüedad clásica (Grecia y Roma) llegó a refinamientos gastronómicos ignorados incluso por Occidente.
En el ámbito de las bebidas, por ejemplo, nuestros antepasados centraban su atención básicamente en el vino y aunque en aquellos tiempos no tenían la pureza con que hoy se presentan en el mercado, ya se puede decir que existían “denominaciones de origen” (Corintho, Rodas…).
Aquellas bebidas eran fermentos de uva, a los que añadían miel, mirra, o hierbas aromáticas. Dulces y calientes, eran brebajes dionisíacos utilizados para las celebraciones tanto sagradas como profanas.

Con la caída del Imperio Romano y la invasión de los bárbaros, toda Europa sufrió un cierto retroceso cultural, que también afectó al desarrollo culinario; es entonces, cuando en nuestro suelo ibérico se establecen los musulmanes. Se intensifica el comercio de especias, a las que tan aficionados habían sido los árabes preislámicos, enriqueciendo la gastronomía andalusí hasta niveles desconocidos. De este modo, nuestra cocina supera en calidad a la persa y bizantina, que eran las imperantes de la época. El tono vital de aquellas sociedades y el floreciente comercio, trajeron productos como la mostaza, el jengibre, la canela, la nuez moscada, el clavo, el cardamomo, el comino, el azafrán, etc.

Uno de los innumerables vocablos heredados de la cultura andalusí es la palabra sorbete (del árabe sherbet), y es que en los largos y calurosos veranos de Al-Andalus, se mitigaban los rigores del sol con esencias de flores y frutos mezclados con agua fría o con hielo.

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NADIE COMO ELLOS

“Claro que el café es un veneno lento; hace cuarenta años que lo bebo.” Voltaire (1694-1778) Filósofo y escritor francés.

 

¿Con qué asociáis nombres como Raúl Rodas, Fabrizio Sención o Colin Harmon? Frío frío, no son futbolistas… no, tampoco pianistas…

Vale, una pista: su trabajo huele de maravilla… ¿nada?

¡Café! estos chicos son los que más saben de café en el mundo: Primero, segundo y tercero respectivamente en el Campeonato Mundial de Baristas.

Ahí tenéis algunos ejemplos de lo que son capaces de hacer…

Pero el arte de crear un café va mucho más allá de la mera presentación. Nuestros protagonistas conocen el tueste a la perfección, combinan diferentes tipos de leche, y hasta son capaces de modificar el PH del agua para conseguir la mezcla perfecta. Los resultados hablan por si solos, ¿de veras te lo tomarías sin hacerle la foto?

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LAS COPAS DEL AMOR

“Duda que sean fuego las estrellas, duda que el sol se mueva, duda que la verdad sea mentira, pero no dudes jamás de que te amo”. William Shakespeare (1564-1616) Escritor británico.

 

La Tienda de la Mesa comercializa en España uno de los modelos más llamativos en el ámbito del arte en cristal. Hablamos de la Maharani de Moser,  la cristalería utilizada en numerosos Palacios y Casas Presidenciales de todo el Mundo: Baharain, Indonesia, Alirajpur… pero lo que la inmensa mayoría desconoce es el origen de este exclusivo modelo.

En 1897, fue diseñada para la esposa del Maharajá de Navancore. Debía ser algo especial, no bastaba con un modelo de representación, el amor debía estar presente al contemplarla. Se encargó su producción en la zona de Bohemia, ni más ni menos que en los talleres que ya eran conocidos como “el Cristal de Reyes, el Rey de los Cristales”, los talleres Moser. Se la bautizó con el nombre de Maharani y su popularidad creció sorprendentemente teniendo en cuenta la época a la que nos referimos.

Se trata de una cristalería con soplado ecológico, cortada y pulida a mano artesanalmente. El cristal  Moser es conocido por no utilizar plomo en sus piezas y lo curioso es que lo sustituyen por  potasio y óxido de
calcio igualando la resistencia y propiedades mecánicas. La Maharani posee una talla floral perlada considerada de alta dificultad, cascadas de cobre en su interior  y se remata con oro pulido a mano de 24 k.

Actualmente se fabrica por encargo y está disponible en diferentes colores junto a multitud de accesorios que completan la colección. Es considerada un “tesoro” por los maestros tasadores  de vidrio artístico que suelen referirse a la Maharani como: “cuando el amor se hizo cristal”.

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EL CRISTAL DE LAS FLORES

“¿Me preguntas por qué compro arroz y flores? Compro arroz para vivir y flores para tener algo por lo que vivir”. Confucio (551 AC-478 AC) Filósofo chino.

 

¿Te gusta decorar la casa con flores? aquí presentamos algunas sugerencias con su mejor aliado: el cristal Sèvres.

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DISEÑO Y VINO

“Vieja madera para arder, viejo vino para beber, viejos amigos en quien confiar, y viejos autores para leer”. Sir Francis Bacon (1561-1626) Filósofo y estadista británico.

 

¡Ya no sorprende! la industria del vino se actualiza y entra de lleno en el marketing del diseño y la hostelería con sus bodegas como brillante reclamo.

Los más prestigiosos arquitectos se implican en proyectos muy reconocibles: Calatrava, Norman Foster, Zaha Hadid, Gehry….

Si aman el vino… la visita es obligada

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MÁS VINO, MÁS LUJO!

“Un buen vino es como una buena película: dura un instante y te deja en la boca un sabor a gloria; es nuevo en cada sorbo y , como ocurre con las películas, nace y renace en cada saboreador”. Federico Fellini (1920-1993) Director de cine italiano.

 

La forma de la copa determina la degustación específica para poder apreciar las cualidades exactas de cada vino. La colección Toujours de Sèvres para cata de vino de la Tienda de la Mesa reúne todas las formas y tamaños necesarios para disfrutar del noble ritual: Cabernet de 54 cl, Bordeaux de 61 cl, Borgoña de 63 cl, Pinot Noir de 66 cl, Grand Cabernet de 67 cl, Grand Bordeaux de 85 cl, Grand Pinot Noir de 90 cl y Grand Borgoña de 94 cl.

Todas presentan un tallo largo para no calentar el vino con la mano al sujetar la copa. Su cristal es fino y muy transparente para poder visualizar el color y la lagrima del vino; así mismo, su forma curva cierra en la boca para el perfecto despliegue del aroma.

El acabado Bordeaux difiere del Borgoña en la abertura final de la copa y su función es que el caldo tinto se dirija hacia diferentes zonas de la lengua. Por ejemplo, los vinos ácidos se aprecian mejor con la punta de la misma mientras que los afrutados reviven en la zona media.

Los amantes del vino pueden disfrutar ahora en sus degustaciones del cristal Sèvres, también conocido como “el más transparente jamás creado” y cuyos controles de calidad continúan siendo sus tres criterios tradicionales: la perfección a la vista, el sonido exacto al oído y por último, la aprobación del alma.

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LA PERCEPCIÓN DE LOS ALIMENTOS

“El secreto de mantenerse joven es vivir con honestidad, comer lentamente y mentir respecto a la edad.” Lucille Ball (1911-1989) modelo, actriz y productora estadounidense.

 

Según recientes estudios, se ha comprobado que las características de elementos culinarios como cubiertos o vajilla, influyen en nuestra percepción de los alimentos. Para hacer esta afirmación, se han hecho pruebas ciegas, ofreciendo los mismos alimentos servidos en platos de distintos materiales y con cubiertos de plástico, de metal o de madera.

Las conclusiones afirman que incluso otros factores, como el color de los platos, o el material de que se componga la vajilla y su peso, pueden afectar a las percepciones de los consumidores, incluso en aspectos tan curiosos, como la sensación de saciedad.

Los estudios han sido realizados por la Universidad Politécnica de Valencia, y son concordantes con otros, realizados por la Universidad de Oxford en el Reino Unido o el King’s College de Londres.

Algunas de las sensaciones pueden ser impresiones subjetivas, ya que tenemos asociado en nuestro interior que determinadas comidas se sirven con cubiertos de plástico, por ejemplo en las comidas a bordo de aviones o los aperitivos servidos por empresas de catering. Si usamos una cucharilla de plástico, se asocia a comida rápida mientras que si tomamos algún alimento con cuchara de plata, lo asociamos a alimentos de calidad.

Pero dejando de lado las sensaciones, se ha comprobado que el mismo yogur, era mejor valorado si se tomaba con un cubierto metálico que si se probaba con otro de plástico con acabado metálico para que no se notara a priori cuál era cuál.

En cuanto a la sensación de estar saciados, se comprobó sirviendo la misma cantidad de alimentos en dos platos de diferente peso, y se pudo ver que aquellos que lo habían comido en los platos más pesados, la sentían antes.

Asimismo se verificó que el color de los platos, también afecta a la percepción de los sabores, comprobándose que un mismo postre parecía más dulce si se servía sobre platos blancos que en platos de color.

En conclusión, estos estudios demuestran que nuestra percepción de los alimentos, depende de numerosos factores que pueden condicionar el sabor que apreciemos, un dato que sin duda, tienen cada vez más en cuenta los profesionales de la restauración o los dietistas más cotizados.

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CUPIDO… EL EROS ROMANO

“El amor no ve con los ojos, sino con el alma, y por eso pintan ciego al alado Cupido. Ni en la mente de Amor se ha registrado señal alguna de discernimiento. Alas sin ojos son emblema de imprudente premura, y a causa de ello se dice que el amor es un niño, porque en la elección yerra frecuentemente. Así como se ve a los niños traviesos infringir en los juegos sus juramentos, así el rapaz Amor es perjuro en todas partes”. William Shakespeare (1564-1616) dramaturgo y poeta inglés.

Quedan pocos días para el 14 de febrero, conocido también como el Día de los Enamorados. Amor, tradiciones, santos, intereses comerciales… todo ello contribuye a crear el actual mensaje de este día.

Lo cierto es que la celebración con el nombre de San Valentín es claramente occidental, ya que se remonta a la Europa germánica (incluido el actual Reino Unido) desde donde pasaría a los Estados Unidos y allí a gran parte del mundo. Actualmente se ha extendido a lugares, como China o Japón donde se acostumbra a regalar chocolate.

Para muchos San Valentín es una celebración moderna que surge por el interés de los grandes centros comerciales; y seguramente no les falte razón a tenor de las cifras en marketing que se invierten, pero lo cierto es que la tradición de regalar rosas o mensajes de amor a las personas queridas en esta fecha, se remonta a la época del Imperio Romano, quienes incluso la heredan de una celebración anterior griega con el mítico Eros (el Dios del Amor) como protagonista.

El símbolo por excelencia y actual icono del amor es Cupido, el cual  ha sobrevivido a la antigua mitología para pasar a ser parte del imaginario colectivo contemporáneo. Este símbolo del día de San Valentín se ha ido transformando y ya no suele representarse desnudo, como en la antigüedad, sino con pañales. Incluso en Occidente se le ha tomado como un ángel, a la manera cristiana.

En los países nórdicos la explicación para que se celebre a mediados de febrero radica en que es durante estas fechas cuando se emparejan y aparean los pájaros, de ahí que este periodo se vea como un símbolo de amor y de creación.

En cuanto al santo de este día, la leyenda dice que San Valentín era un sacerdote que en el siglo III ejercía en Roma. Gobernaba el emperador Claudio II, quien decidió prohibir la celebración de matrimonios para los jóvenes, ya que los solteros sin familia eran mejores soldados al tener menos ataduras. El sacerdote consideró que el decreto era injusto y desafió al emperador Celebrando en secreto matrimonios para jóvenes enamorados (de ahí se ha popularizado que San Valentín sea el patrón de los enamorados).

En la actualidad poco importa el originario Eros, Cupido, los pájaros o el propio amor; la cifra de dinero tanto en regalos como en cenas románticas que genera la celebración de este día en todo el mundo supera incluso a otras fiestas típicas de este mes como los carnavales.

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EL TRIUNFO DE LA CALIDAD

“La capacidad de atención del hombre es limitada y debe ser constantemente espoleada por la provocación”. Albert Camus (1913-1960) Escritor francés.

 

La firma Versace se ha convertido en los últimos años en referente también como artículo de lujo para el hogar. No ha sido un camino fácil, para muchos no es más que el resultado de un manejo apropiado de marketing impulsado incluso por la desaparición de su fundador. Una inercia del renombre creado en el campo de la moda, algo pasajero cuya caída siguen esperando muchos.

Pero mas allá de los gustos personales o los prejuicios aceptables existe una realidad: Las colecciones de Versace para el hogar son el resultado de un sueño personal, el mundo imaginario que el fundador Gianni diseñó para su día a día, la culminación de su obsesión por el pasado hecha realidad. La ropa puede tener un aire retro, pero siempre será contemporánea, es moda. En el caso de las vajillas, hubiera bastado decorar con un par de columnas romanas, fabricarlo económicamente en Asia con un “caolín” de dudosa procedencia y ponerle el sello para satisfacer a su legión de seguidores. Pero se corrieron riesgos, no se trataba de hacer una fortuna, ya estaba hecha; el objetivo era revolucionar la mesa, convertir una celebración culinaria en algo inolvidable y ahí estaba Rosenthal con su prestigiosa “porcelana perfecta” para servir de lienzo en este ambicioso proyecto.

¿Los decorados? el rumor es cierto, se utiliza oro de 24 k pero ¿como lo cuecen? ¿Cual es el truco para poder emplear el lavavajillas con estas piezas? existen firmas mucho más caras que utilizan oro pero por supuesto no admiten microondas ni lavavajillas. La provocación de sus colecciones para mesa es discutible… la calidad no.

Los diseños más atrevidos, la última tecnología,  la mejor porcelana y por supuesto, una cuidada presentación en sus estuches son la respuesta al rotundo triunfo del Legado Versace.

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HALLOWEEN DE CALABAZAS

“La muerte es cobarde para los que no la huyen y animosa para los que la temen”. Lope de Vega (1562-1635) Poeta, novelista y dramaturgo español.

 

“All hallow’s eve”, más conocido como Halloween: la noche de los difuntos. Con el tiempo, esta fiesta de origen anglosajón  ha ido cobrando protagonismo también entre el mundo hispano como podemos percibir año tras año.

Noche de disfraces, los niños para pedir caramelos de casa en casa y los mayores para divertirse y de paso perpetuar la tradición surgida en los tiempos de “peste bubónica”, donde los vivos se disfrazaban desafiando a la muerte en lugar de temerla.

Desde Palma nuestra amiga Teresa nos presenta este divertido bizcocho para la noche más terrorífica del año: Tarta de calabaza y chocolate.

Ingredientes:

5 huevos talla L
200 gr. de calabaza rallada
250 gr. de azúcar
250 gr. de harina (en mi caso con levadura incorporada o bizcochona, si no tienes añade un sobre de levadura en polvo para bizcochos)
50 gr. de aceite de girasol
Media cucharadita de canela en polvo
Un cuarto de cucharadita de jengibre en polvo
Una pica de nuez moscada
Ralladura de naranja
Un poco de colorante naranja en este caso para darle el toque calabaza
60 gr. de nata con 120 gr. de chocolate fondant.
Lacasitos, Kit Kat, M&M´s, y algunos pequeños adornos de plástico  para Halloween.
Puedes usar la receta del bizcocho con cualquier molde de 21 a 25 cm.
Preparación:
Precalienta el horno a 180º.   Bate muy bien los huevos con el azúcar hasta que triplique el tamaño.  Incorpora con suavidad el aceite, canela, jengibre, ralladura de naranja y nuez moscada.  Añade la harina tamizada y por último la calabaza rallada.  Mezcla todo bien. Si quieres subir el color naranja añade un poco de colorante naranja a tu masa.
Distribuye en el molde la masa de tu bizcocho. Si usas un molde que no sea de silicona recuerda poner mantequilla y pasarle harina antes de distribuir la masa.
Horneamos durante unos 50 minutos a 180º el bizcocho (si es un molde normal unos 40 minutos). Cuando lo pinchas con un palillo y sale seco, ya sabes que está listo. Dejamos enfriar y listo para desmoldar.
Listo para decorar, si lo haces con tu molde habitual puedes hacerle el agujero con un cuchillo, en mi caso ya salía.
Pones en el microondas la nata junto con el chocolate fondant para que se deshaga.  A continuación dejas que enfríe un poco.  Con un cuchillo puedes dibujar los ojos y la boca y sacar un poco el bizcocho para dar profundidad. Pinta con el chocolate y distribuye el resto sobre el bizcocho.  Es el momento de poner los Kit Kat, M&M´s y los muñecos terroríficos.